Catalogne – un peu d’histoire

La Catalogne était autrefois une principauté de la couronne d’Aragon, et elle a joué un rôle important dans l’histoire de la péninsule ibérique. À partir du 17ème siècle, elle fut le centre d’un mouvement séparatiste qui dominait parfois les affaires espagnoles.

La Catalogne a été l’une des premières possessions romaines d’Espagne. Occupée au 5ème siècle de notre ère par les Goths, elle fut prise par les Maures en 712 et à la fin du 8ème siècle par Charlemagne, qui l’incorpora dans son royaume sous le nom de Marche espagnole, dirigée par un comte. La suzeraineté franque sur la Catalogne n’était cependant que nominale et fut complètement rejetée sous le règne du comte Borrell (mort en 991).

À partir de 1137, lorsque le comte Ramon Berenguer IV de Barcelone fut fiancé à Petronila, la reine d’Aragon, de Catalogne et d’Aragon fut réunie sous le même souverain. La Catalogne a monopolisé le commerce en Méditerranée occidentale aux XIIIe et XIVe siècles, et les intérêts catalans ont dominé l’union avec l’Aragon jusqu’en 1410, lorsque la lignée masculine des comtes de Barcelone s’est éteinte. Le mécontentement en Catalogne à l’égard de la nouvelle dynastie Trastámara d’Aragon augmenta après 1412 et, sous le règne de Jean II, il se transforma en une rébellion à grande échelle mais infructueuse (1462–1472).

Après que le mariage du fils de Jean II, Ferdinand, avec Isabelle de Castille (1469) eut conduit à l’unification de l’Espagne, la Catalogne devint secondaire dans les affaires espagnoles. Bien qu’elle ait conservé son autonomie et sa Generalitat (assemblée), au XVIIe siècle, son conflit d’intérêts avec la Castille, ainsi que le déclin du prestige de la monarchie espagnole, ont conduit au premier d’une série de mouvements séparatistes catalans. En 1640, la Catalogne se révolte contre l’Espagne et se place sous la protection de Louis XIII de France, mais la révolte est réprimée dans les années 1650. Dans la guerre de succession d’Espagne, la Catalogne a déclaré son soutien à l’archiduc Charles et a résisté à l’accession de la dynastie des Bourbons en Espagne, mais en 1714, elle a été complètement subjuguée par les forces du Bourbon Philippe V, qui a aboli la constitution et l’autonomie catalanes. .

Le séparatisme catalan a refait surface au XIXe siècle dans le soutien apporté au carlisme. La résurgence a vraiment commencé dans les années 1850, quand de sérieux efforts ont été faits pour faire revivre le catalan en tant que langue vivante avec sa propre presse et son propre théâtre – un mouvement connu sous le nom de Renaixença («renaissance»). Le nationalisme catalan est devenu une force sérieuse après 1876, lorsque la défaite des carlistes a conduit l’église à transférer son soutien au mouvement pour l’autonomie. Le nationalisme catalan avait deux grands courants: un conservateur, catholique romain et un plus libéral, laïque. Le premier était initialement prédominant, en particulier dans les premières décennies du XXe siècle. En 1913, la Catalogne avait gagné un peu d’autonomie, mais la législation qui la conférait a été abrogée en 1925 par Miguel Primo de Rivera, qui s’attaquait à toutes les manifestations du nationalisme catalan.

La politique de Primo de Rivera a conduit à la formation d’un parti de coalition de gauche en Catalogne, l’Esquerra Republicana. L’Esquerra remporte une victoire éclatante aux élections municipales de 1931 et, deux jours plus tard, son chef proclame une République catalane. Un compromis fut trouvé avec le gouvernement central et, en septembre 1932, le statut d’autonomie de la Catalogne devint loi. La Catalogne a joué un rôle de premier plan dans l’histoire de l’Espagne républicaine et dans la guerre civile (1936-1939). La victoire des nationalistes en 1939 signifiait cependant la perte d’autonomie et le gouvernement du général Francisco Franco adopta une politique répressive à l’égard du nationalisme catalan.

L’instauration d’un régime démocratique en Espagne après la mort de Franco n’a pas diminué le désir d’autonomie de la Catalogne et, en septembre 1977, une autonomie limitée a été accordée à la région. Le parti de la convergence et de l’Union, pro-autonomie, a été fondé l’année suivante et a été la force politique dominante en Catalogne au cours des décennies suivantes. La pleine autonomie a été accordée en 1979 avec la création de la communauté autonome de Catalogne. En 2006, la Catalogne a obtenu le statut de «nation» et le même niveau de responsabilité fiscale que le gouvernement central espagnol. La Cour constitutionnelle espagnole a invalidé des parties de ce statut d’autonomie en 2010, statuant que les Catalans constituaient une «nationalité» mais que la Catalogne n’était pas, en soi, une «nation».

De nombreux Catalans, frustrés par la gestion de l’économie espagnole tout au long de la crise de la dette de la zone euro, ont continué de faire pression pour une indépendance budgétaire accrue vis-à-vis du gouvernement central. En 2013, le parlement régional de Catalogne a adopté une mesure appelant à la tenue d’un référendum sur l’indépendance de l’Espagne en 2014. Le référendum de l’Écosse sur l’indépendance du Royaume-Uni en septembre 2014, bien que finalement infructueux, a galvanisé le mouvement indépendantiste en Catalogne. Le leader de la convergence et de l’Union, Artur Mas, a appelé à la tenue du référendum sur l’indépendance, bien que non contraignant, le 9 novembre 2014. Cette décision a été immédiatement contestée par le Premier ministre espagnol Mariano Rajoy, et la campagne pour l’indépendance a été suspendue pendant la légalité du vote. En fin de compte, Mas a procédé au référendum mais l’a présenté comme un sondage informel de l’opinion catalane. Avec plus d’un tiers des électeurs inscrits participant au scrutin, plus de 80% ont exprimé un désir d’indépendance.

Alors que Madrid continuait de s’opposer à ses efforts, Mas a appelé à la tenue d’élections législatives régionales anticipées en septembre 2015. Cadrant le concours comme un plébiscite de facto sur l’indépendance, Mas a dirigé l’alliance Junts pel Sí («Ensemble pour le oui») qui a remporté 62 des 135 sièges du parlement catalan. La Candidature pour l’unité populaire, antiaustérité, qui a remporté 10 sièges, a formé une coalition avec Junts pel Sí pour donner aux partis indépendantistes une étroite majorité parlementaire. Ceux qui étaient favorables à l’indépendance ont interprété le résultat comme une victoire, tandis que ceux qui s’y sont opposés ont souligné le fait que les partis indépendantistes n’ont obtenu que 48% des voix populaires. Le 9 novembre 2015, le parlement catalan a approuvé de justesse une mesure visant à mettre en œuvre une «déconnexion pacifique de l’État espagnol». Rajoy a immédiatement réitéré la position du gouvernement central selon laquelle une telle initiative serait illégale et contrée par Madrid.

La candidature de l’unité populaire s’était opposée au maintien de Mas en tant que président catalan, et la survie de la coalition dépendait d’un accord entre les partis indépendantistes concernant un candidat de compromis. Le 9 janvier 2016, quelques heures à peine avant une date butoir qui aurait déclenché un nouveau tour des élections, les deux groupes se sont installés sur Carles Puigdemont, le maire de Gérone. Mas s’est retiré, bien qu’il soit resté membre du parlement catalan, séminaire incentive Barcelone et Puigdemont s’est engagé à poursuivre les efforts pour établir un État catalan indépendant.

En mars 2017, un tribunal espagnol a déclaré Mas coupable d’outrage pour avoir convoqué le référendum de 2014, et il a été empêché d’exercer une fonction publique pendant deux ans. Sans se décourager, Puigdemont a annoncé en juin 2017 que la Catalogne organiserait un référendum contraignant sur l’indépendance le 1er octobre 2017. À l’approche de la date du référendum, les tensions montaient entre Barcelone et Madrid, et les autorités espagnoles ont pris des mesures de plus en plus dramatiques pour éviter le vote. . Fin septembre, la police espagnole a saisi près de 10 millions de bulletins de vote dans un entrepôt à l’extérieur de Barcelone, et plus d’une douzaine de responsables catalans indépendantistes ont été arrêtés. Des dizaines de milliers de personnes sont descendues dans la rue pour protester et le ministère espagnol de l’Intérieur a réagi en affirmant le contrôle central de la police régionale catalane. À la veille du vote, les sondages d’opinion ont révélé que les Catalans étaient à peu près également divisés sur la question de l’indépendance, mais une majorité écrasante s’est prononcée en faveur de soumettre la question à un vote juste et légal.

Le jour du vote a été marqué par une violence généralisée, la police anti-émeute ayant tiré des balles en caoutchouc sur la foule et utilisé des poings et des matraques pour empêcher physiquement les gens d’entrer dans les bureaux de vote. Plus de 900 électeurs potentiels et des dizaines de policiers ont été blessés, et des membres de la police nationale espagnole et de la garde civile ont saisi les urnes des bureaux de vote. Les responsables catalans ont déclaré que le taux de participation était d’environ 42%, 90% des électeurs exprimant leur soutien à l’indépendance; le caractère chaotique du vote et la confiscation des bulletins de vote par les autorités espagnoles signifiaient que ces chiffres devaient au mieux être considérés comme des approximations. Puigdemont a évoqué à la fois la violence et le résultat en disant: «En ce jour d’espoir et de souffrance, les citoyens de Catalogne ont gagné le droit d’avoir un État indépendant sous la forme d’une république.» Rajoy a répliqué en déclarant que le référendum était une «parodie» de la démocratie, et les responsables espagnols ont imputé la violence policière à «l’irresponsabilité du gouvernement catalan». Les organisations internationales de défense des droits de l’homme ont condamné la violence contre les électeurs, mais la réponse des dirigeants de l’UE a été largement modérée, la plupart la qualifiant de problème interne du gouvernement espagnol.

Le 3 octobre, une grève générale a été déclenchée pour protester contre la réaction brutale de Madrid au référendum, et environ 700 000 personnes sont descendues dans les rues de Barcelone. Le roi Felipe VI a tenu une allocution publique télévisée pour appeler à l’unité, et il a accusé les dirigeants catalans d’insouciance qui mettait en péril la stabilité économique et sociale de toute l’Espagne. En effet, à la lumière des troubles en Catalogne, les analystes ont revu à la baisse les projections de croissance de l’économie espagnole et les observateurs ont qualifié la situation de crise intérieure la plus grave depuis la tentative de coup d’État en 1981 qui avait menacé de faire dérailler la jeune démocratie du pays. Peut-être enhardis par les événements de Catalogne, le 22 octobre, les électeurs des régions du nord de l’Italie de la Vénétie et de la Lombardie ont massivement soutenu des référendums appelant à une plus grande autonomie locale. Alors que Puigdemont laissait entendre qu’il ferait une déclaration officielle d’indépendance, Rajoy a menacé de suspendre l’autonomie de la Catalogne et d’imposer un régime direct à la région. Le 27 octobre, le parlement catalan a voté pour déclarer l’indépendance de l’Espagne. Déclarant qu’il ne lui restait «aucune alternative», Rajoy a répondu en demandant aux membres du Sénat espagnol d’approuver l’invocation de l’article 155 de la constitution espagnole, autorisant le gouvernement central à prendre le contrôle de la police, des finances et des médias publics de Catalogne. . Le Sénat a voté 214 contre 47 pour accorder à Rajoy les pouvoirs extraordinaires sur la Catalogne, où les législateurs qui avaient voté pour l’indépendance étaient confrontés à la possibilité d’accusations criminelles de sédition.

Rajoy a rapidement destitué le parlement catalan et a appelé à la tenue de nouvelles élections en décembre 2017. Après que le gouvernement espagnol ait annoncé qu’il poursuivrait des poursuites pénales contre les dirigeants catalans limogés, Puigdemont et certains de ses plus proches conseillers ont disparu, refait surface peu de temps après à Bruxelles. Puigdemont a déclaré qu’il n’avait pas l’intention de demander l’asile en Belgique, mais il a refusé de retourner en Espagne. Les autorités espagnoles ont alors émis un mandat d’arrestation international contre Puigdemont. La question de son extradition a poussé la Belgique – un pays qui tente de s’attaquer à un mouvement indépendantiste dans sa propre région flamande – dans le conflit entre Madrid et Barcelone. La Cour suprême espagnole a désamorcé cette tension début décembre 2017 en retirant les mandats d’arrêt internationaux; Cependant, Puigdemont et ses associés étaient toujours confrontés à la possibilité d’être arrêtés s’ils retournaient en Espagne.

Les élections anticipées du 21 décembre 2017 en Catalogne ont été considérées par beaucoup comme une reprise de facto du référendum sur l’indépendance, et le taux de participation a été impressionnant à environ 83%. Le Parti des citoyens, qui était favorable au maintien de l’union avec l’Espagne, a recueilli plus d’un quart des voix et a été le vainqueur. Une collection de partis séparatistes, dirigée par Junts per Catalunya de Puigdemont («Ensemble pour la Catalogne»), a cependant remporté 70 des 135 sièges du parlement catalan, donnant au mouvement indépendantiste une majorité globale. Le Parti populaire de Rajoy a enregistré son pire résultat dans la région, remportant seulement 3 sièges. Puigdemont a déclaré que le résultat soulignait l’engagement continu de la Catalogne en faveur de l’indépendance, et il a appelé à la tenue de pourparlers – en Belgique, où il est resté en exil volontaire, ou dans un autre pays de l’UE – entre les dirigeants catalans et le gouvernement espagnol.

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