Un anglais à Barcelone

La ville de Barcelone a fait les gros titres l’année dernière; Capitale de la Catalogne, elle a fait l’objet de bouleversements politiques à la suite d’un référendum appelant à l’indépendance de l’Espagne. Cependant, en août dernier, la ville a été le théâtre d’un attentat terroriste au cœur de son artère touristique la plus populaire, La Rambla. La violence qui en a résulté a tué 14 personnes et de nombreuses autres personnes ont été grièvement blessées. J’ai visité Barcelone plusieurs fois au cours des 50 dernières années et j’éprouve une grande affection pour la ville. J’ai donc été profondément touchée par les scènes tragiques à la télévision qui ont suivi des attaques similaires à Londres. Londres et Barcelone ont également quelque chose de plus positif en commun: le Ace Café. Ce qui a commencé comme un centre de transport sur la North Circular est devenu une sorte de franchise mondiale, avec Ace Cafes maintenant ouvert en Suisse, en Finlande, en Floride et même à Pékin. Barcelone n’est que le dernier ajout. Ma première idée a donc été de lier les deux avec un trajet collectif de l’as de Londres à son homonyme de Barcelone pour faire preuve de solidarité et se souvenir des victimes des deux villes. À la mi-août, j’ai proposé l’idée à Mark Wilsmore, le patron d’Ace. Bien qu’enthousiaste, il n’a pas été en mesure d’inclure le départ prévu le 9 septembre dans la grande réunion de l’Ace, bien qu’il ait fourni les coordonnées de Gonzalo, son homologue à Barcelone, son idée étant d’organiser une sortie en masse pour le centre-ville le 16 septembre, un mois après l’attaque terroriste. De loin, il est difficile de proposer une idée qui repose sur les autres pour la réaliser.

Bien qu’une forme de souvenir de la part de la ville soit prévue, il n’était pas prévu d’impliquer la communauté cycliste. J’ai tout de suite eu des problèmes pour tenter de recruter des coureurs pour faire le trajet depuis Londres. Incapable d’offrir un soutien logistique à l’Ace, il m’a été laissé à la recherche d’une douzaine de motards disposés à prendre une semaine de congé, mais mes liens avec la communauté du cycliste au sens large étaient limités et mes médias sociaux. connexions inexistantes, alors mes efforts de recrutement ont été réduits à demander à des copains, dont aucun ne pouvait prendre congé. La seule option était de faire le voyage seul. Du côté des avantages, la logistique était simple: je quitterais Londres le jeudi, prendrais deux jours pour y arriver et rejoindrais le rendez-vous dimanche. Gonzalo était déçu de voir qu’il n’y avait pas un groupe entier, mais il a poursuivi ses plans pour la course. J’ai donc quitté Londres avec ma BMW R100 âgée de 30 ans. En empruntant Eurotunnel et en contournant Paris pour rejoindre l’autoroute A10, les autoroutes A71 et A20 m’ont fait faire une halte nocturne au sud de Limoges. Tout s’est passé sans incident, à l’exception de mon repas du soir, qui a presque abouti à un désastre. Un morceau de canard s’est logé dans ma trachée. Heureusement, un restaurant voisin a exécuté la manœuvre de Heimlich et a délogé le morceau de viande incriminé. Je me sentais comme le caporal Jones dans l’armée de mon père prononçant la ligne immortelle: «Vous m’avez sauvé la vie, monsieur Mainwaring. »

Le lendemain matin, j’ai rejoint l’A62 au nord de Toulouse, après l’A61 autour de Carcassonne et de Narbonne, puis de l’autoroute A9, où la pluie est restée principalement en Espagne jusqu’à la périphérie de Barcelone; Mon auberge de jeunesse pour trois nuits se trouvait juste à côté de La Rambla et, comme il y avait de nombreuses places de parking pour les deux-roues sur la route longeant la célèbre artère, j’ai trouvé un espace à trois minutes à pied de l’auberge. Une autre bonne nouvelle était que ma chambre avait été surclassée dans une salle de bain, mais il y avait de mauvaises nouvelles de la maison. Le jour de mon départ de Londres, il y avait eu une attaque terroriste contre un train de métro à Parsons Green, une gare située à un kilomètre et demi de chez moi. Le journal télévisé montrant un sac en flammes sur le plancher de la voiture rappelait avec tristesse la raison de ma présence. Heureusement, il n’y a pas eu de morts mais 30 personnes ont été blessées, rappelant encore la vulnérabilité d’innocents à de telles attaques. Plus tard, j’ai visité le petit socle en pierre au sommet de La Rambla, où un mois auparavant, une fourgonnette avait touché des centaines de personnes, causant la mort, des blessures et la panique. Le socle était devenu un sanctuaire pour les victimes avec des fleurs, des bougies et des messages posés autour de la base. Je restai quelques minutes à lire les messages, me souvenant non seulement de ceux qui étaient morts près de cet endroit, mais également de ceux qui avaient connu le même sort dans d’autres villes, y compris les attaques sur les ponts de Westminster et de Londres. Le lendemain matin, j’ai déjeuné dans mon café préféré, juste sur La Rambla. Le Café De L’opera existe depuis les années 1920. Il s’agit du café traditionnel par excellence, agrémenté de boiseries sur les murs et de serveurs polis vêtus de longs manteaux noirs et de tabliers blancs.

Le dimanche est arrivé et je suis parti pour l’Ace Café, qui n’est pas l’équivalent de la Circulaire Nord à Barcelone, mais dans une zone industrielle à la périphérie sud. Le retour en voiture devait avoir lieu vers 16 heures, et je suis arrivé tôt pour rencontrer le directeur du restaurant Dany, j’ai déjeuné et attendu. Le plus récent as est construit à cet effet avec une grande façade en verre imitant son plus petit parent londonien. Le grand parking était vide à mon arrivée, à l’exception de quelques voitures personnalisées et d’un jumeau Triumph d’avant-guerre qui avait été minutieusement restauré par son propriétaire local. En raison de limitations linguistiques communes, il était difficile d’obtenir beaucoup de détails sur la moto ou son histoire, à l’exception du propriétaire, qui pensait qu’elle appartenait à l’origine au ministère de la Défense et avait pris des mesures au cours de la Seconde Guerre mondiale. Mais le vélo et le propriétaire ont battu en retraite avant que les masses ne commencent à arriver, remplissant progressivement l’espace de stationnement par tranches de deux, trois ou six places, principalement des motos sportives mais quelques Harleys et une Gold Wing. À l’approche du départ, un nombre rapide de motards a été estimé à 100, le mien étant clairement le plus vieux (et son coureur également). Avant de partir, le coureur qui menait a expliqué le parcours et la procédure à suivre pour rester ensemble. On m’a demandé de m’adresser aux cavaliers et aux passions à l’aide d’un système de sonorisation fourni par une police voiture – une première et probablement une dernière pour moi. Ne parlant pas beaucoup l’espagnol et pas le catalan, j’ai parlé lentement en anglais, rendant hommage d’abord aux victimes de l’attaque de Barcelone, puis à celles de Berlin, Marseille, Manchester et Londres. Lire la suite sur le séminaire à Barcelone.

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