Témoignage: les tapas à Barcelone

EUROPE, NOURRITURE, ESPAGNE
Lorsque nous sommes allés à Barcelone pour la première fois, en 2006, je me suis sentie totalement intimidée par le simple fait d’entrer dans un bar à tapas. Je connaissais quelques notions de base sur ce qu’il faut commander dans un restaurant à tapas aux États-Unis. Mais un restaurant de tapas à Barcelone – eh bien, je ne savais pas par où commencer. Je ne connaissais pas les types de tapas à Barcelone, ni comment commander des tapas à Barcelone. Depuis ce temps, nous avons voyagé à Barcelone une tonne de fois. Et nous vivons juste à côté, à Gérone. Maintenant, je me sens assez confiant que nous pouvons dire à n’importe quel nouveau voyageur, ou même à un voyageur expérimenté, à Barcelone, quelles sont les meilleures tapas à Barcelone dans notre guide de tapas Barcelone Espagne.

L’Espagne, et en particulier Barcelone (qui se trouve en fait en Catalogne, une région d’Espagne), est l’un de mes endroits préférés pour manger. Cela est dû en grande partie à la disponibilité des tapas espagnoles. J’adore le concept de ces petites assiettes de nourriture espagnole, qui me permettent non seulement de grignoter tout au long de la journée, mais aussi de goûter à de nombreux plats différents en une seule fois. Nous avons beaucoup mangé pour établir notre liste des 10 meilleures tapas de Barcelone. Mais que sont les tapas à Barcelone ?

Alors, que sont les tapas ? Le concept de tapas a évolué au fil des ans. Il fut un temps où une tapa était offerte avec une boisson. Il s’agissait d’un petit morceau de nourriture placé sur un dessous de verre, qui était ensuite placé sur la boisson, pour empêcher les mouches d’entrer. Oh, comme les temps ont changé. Bien qu’il existe encore des régions d’Espagne où les tapas sont offertes à l’achat d’une boisson, il est beaucoup plus difficile de trouver des bars à tapas à Barcelone.  Il en va de même pour les tapas à Madrid. Et, des simples bouchées de nourriture aux tapas complexes, il est maintenant possible de trouver des bars à tapas élaborés, avec des truffes et d’autres ingrédients de luxe pour rendre le concept de tapas plus fantaisiste.

Il est également possible de trouver une influence du Pays basque à Barcelone, avec certains des meilleurs bars à tapas de Barcelone proposant quelque chose qui ressemble davantage à un pintxo. Un pintxo de Saint-Sébastien est normalement plus petit qu’une bonne tapa traditionnelle. Il s’agit plutôt d’une bouchée, souvent servie sur une brochette. Pour moi, Saint-Sébastien a quelques-unes des meilleures tapas d’Espagne, mais on ne les appelle pas ainsi. Il est possible de dire qu’un bar à tapas à Barcelone est spécialisé dans les pintxos, ou pinchos, lorsqu’ils sont alignés sur le bar. Choisissez une assiette, choisissez ce que vous aimez, et payez par pintxo, en fonction du nombre de brochettes en bois restant sur l’assiette.

Pour moi, cependant, les tapas simples de Barcelone restent mes préférées. Elles ne coûtent pas plus de 2 à 3 € et sont servies avec un verre de cava, le vin mousseux espagnol, à 2 €. Vous comprenez pourquoi j’aime tant manger en Espagne. Et, il est impossible de voyager à Barcelone sans passer quelques jours à apprendre comment manger des tapas à Barcelone.

Quelles sont donc les meilleures tapas à manger à Barcelone ? Ce ne sont certainement pas les seules tapas, mais ce sont certains des plats que vous êtes le plus susceptible de voir dans un bar à tapas espagnol à Barcelone.

Patatas Bravas
L’une des tapas les plus universelles et les plus connues à Barcelone, et dans toute l’Espagne. Les patatas bravas se trouvent généralement dans les bars à tapas de Barcelone. Les patatas bravas sont une assiette de morceaux de pommes de terre frites avec une sauce bravas. La sauce bravas comprend généralement une sauce piquante de type tomate et une sauce qui a presque le goût d’une mayonnaise aillée. En fait, la sauce blanche est un aïoli, fait avec de l’ail et de l’huile d’olive.

C’est un peu comme les tapas 101 et on les trouve sur tous les menus de tapas du monde. J’essaie de me tenir à l’écart de ces tapas parce que je les trouve un peu touristiques, mais elles sont parfaites pour se rassasier ou pour absorber la bière ou le cava, ce qui est parfois nécessaire. Mais, parfois, j’ai envie de patatas bravas, et elles peuvent être parmi les meilleures tapas espagnoles.

Cette assiette particulière de patatas bravas était plus fine et plus croustillante que la commande habituelle, peut-être parce qu’elles proviennent du bar à tapas chic Bodega 1900.

La Bomba
La bomba est une croquette de pommes de terre et de bœuf haché, nappée de sauce brava, que la plupart des gens connaissent grâce aux patatas bravas. Il s’agit d’une spécialité de Barcelone, et plus précisément d’une spécialité catalane. Il y a une histoire révolutionnaire derrière ce plat, d’où le nom bomba, lié à la guerre civile espagnole.

Cette bomba particulière faisait partie de notre Devour Barcelona Food Tour, ce qui signifie qu’elle était l’un des douze plats que nous avons dégustés cet après-midi-là.

Olives espagnoles
Les olives peuvent être un aliment qui divise, et je sais qu’il y a des gens qui crient « Dites non aux olives ». Je ne suis pas de ceux-là. Avec autant de variétés différentes, je pourrais en commander une ou deux assiettes par jour sans me lasser. De plus, le vinaigre et l’acidité des olives en font des tapas parfaites à Barcelone, parfaites pour être associées à une boisson fraîche par un chaud après-midi barcelonais.

Boquerones
Les boquerones m’ont été présentés pour la première fois par un ami dans un bar à vermouth à Madrid, alors que nous passions un après-midi à manger comme des Madrilènes. Au début, j’étais hésitant, vu la réputation des sardines et des anchois aux États-Unis. Mais ces petits poissons frais ont été trempés dans de l’huile d’olive, du vinaigre, quelques assaisonnements et du citron, et ils constituent un excellent en-cas de bar.

Nous avons essayé deux types de boquerones lors de cette visite, dont une version frite au Tapas 24 Barcelona. J’aime tout ce qui est frit, c’est sûr, mais j’aime vraiment la variété plus fraîche, en particulier lorsqu’elle est recouverte de fines tranches d’ail frais ou de vinaigre piquant. Pour les Américains, n’ayez pas peur !

Le jambon espagnol
Bien qu’il n’y ait pas de Museo del Jamon à Barcelone (une honte si vous voulez mon avis), nous avons pu trouver de nombreuses assiettes de jamon, ou jambon cru, dans toute la ville. Je suis sûr que certains traditionalistes diront que ces grandes assiettes de viande séchée ne sont pas techniquement considérées comme des tapas, mais je m’en fiche un peu. Le Jamon Serrano et le Jamon Iberico, plus rare, sont deux des nombreuses raisons pour lesquelles j’ai été heureux de m’installer en Catalogne. Tous les produits sont fraîchement découpés à la commande, et j’adore voir le regard d’Eric lorsqu’on lui pose une assiette de viande séchée devant lui. Il est comme un enfant le matin de Noël.

Pimientos de Padron
Il s’agit d’un plat particulier qui semble être très répandu en Espagne, mais qui ne se retrouve pas souvent sur les menus des bars à tapas en dehors du pays. C’est dommage, car les pimientos de padron sont l’un de mes plats préférés et doivent être partagés !

Ce sont de simples piments frits, et bien qu’ils soient généralement doux, il peut y avoir un ou deux piments épicés dans le tas. Et, même si j’ai l’air d’un disque rayé, ils font un excellent en-cas de bar car ils sont souvent généreusement saupoudrés de sel. C’est presque comme la version pimentée espagnole d’une assiette de chips, ce qui en fait l’une des meilleures tapas de Barcelone.

Fromage espagnol
Ce plat de fromage particulier se trouvait dans un petit bar local, juste au coin de l’appartement que nous avons loué à Barcelone. C’était certainement un moment de vie comme les locaux à Barcelone, lorsque nous avons fait un arrêt technique pour du fromage et de la bière avant de faire une petite sieste. D’accord, je ne sais pas combien de locaux passent réellement leurs après-midi à faire ce genre de choses, mais j’ai communiqué en espagnol avec le propriétaire, donc je me suis au moins senti comme un local. Mais, avec le jamon, une assiette de fromage est un en-cas parfait dans un bar à tapas de Barcelone.

Albondigas
Cette assiette d’albondigas, ou boulettes de viande, a peut-être l’air d’être un gâchis, mais c’était la nourriture parfaite pour le petit-déjeuner du week-end (c’est bien ça, le petit-déjeuner, avec mon verre de cava) au comptoir de mon marché alimentaire préféré à Barcelone.  Nappées d’une sauce tomate piquante et ailée, elles se mangent toute la journée.

Saucisses
Je suis sûre qu’il existe un terme espagnol sophistiqué pour désigner ce genre de saucisses, mais c’était le goûter préféré d’Eric. Il voyait une cuve géante de saucisses dans l’huile d’olive dans l’un des bars à tapas de Barcelone que nous fréquentions et avant que nous puissions nous décider sur autre chose à manger, il pointait du doigt, commandait et nous nous retrouvions avec un petit plat de saucisses devant nous. Il était sournois comme ça.

Pan con Tomate
Spécialité de la région, le pan con tomate se trouve sur de nombreux menus de tapas, ou vraiment dans presque tous les bars et restaurants de Barcelone. Il est servi à presque tous les repas, et même au petit-déjeuner. En général, on réchauffe du pain d’un jour, on frotte de l’ail sur le dessus, on arrose le pain d’huile d’olive et on ajoute la tomate comme dernier ingrédient. C’est un aliment de base du régime catalan.

Pour moi, c’est toujours un bon petit plaisir, mais nous ne le commandions pas souvent car Eric n’aime pas les tomates. Je pense que j’ai offensé de nombreux serveurs à Barcelone en refusant leur offre de pan con tomato. Ils n’en revenaient pas que je refuse, mais j’ai généralement pu rejeter la faute sur Eric, comme toute femme normale le ferait.

Bien que je continue à me battre pour savoir quand manger en Espagne, ce que j’aime dans les tapas de Barcelone, c’est qu’il est facile d’en trouver pratiquement toute la journée, tous les jours.  Et, pour cela, je suis reconnaissante.

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