Sur le chemin politique de Barcelone

Alors que Manuel Valls traversait la Sagrada Família, la basilique Antoni Gaudí, les touristes français regardaient de temps à autre avec un point de départ et indiquaient son chemin. Suivi par l’un de ses gardes de sécurité, Valls a écouté impassiblement pendant qu’un guide expliquait les défis du projet de construction over-the-top – château de sable à l’extérieur, colonnes de science-fiction à l’intérieur – qui dure depuis plus d’un siècle et reste inachevé.

«C’est Manuel Valls», a déclaré un touriste. Oui, c’était Manuel Valls, l’ancien premier ministre de la France. Si, c’est Manuel Valls, candidat à la mairie de Barcelone.

À première vue, la dernière aventure politique de Valls est révolutionnaire. Un politicien de carrière français qui a été Premier ministre de 2014 à 2016 – des années marquées par des attentats terroristes que Valls a qualifié de «guerre» de manière controversée – est maintenant maire d’une ville d’un autre pays, où il est né mais n’a pas vécu depuis enfance.

Sa candidature est un grand geste – un geste qui représente l’idéal de la Union, récemment si assiégée, comme un espace où les frontières et les identités nationales peuvent se dissoudre en un projet transnational glorieux et plus vaste. Dans la pratique, la campagne de Valls est un exemple vivant, voire un récit édifiant, de la façon dont toute politique est locale et de la façon dont cet idéal européen peut être une abstraction vague et insaisissable dans le tumulte d’une élection.

Cela est immédiatement clair à la minute où Valls parle de sa candidature. Valls a la double nationalité franco-espagnole et parle couramment le catalan et l’espagnol. Quand je lui ai demandé pourquoi il voulait se présenter à la mairie de Barcelone, il a commencé par une longue liquidation. «Je suis très attaché aux nations, aux États-nations», me dit-il, s’exprimant en français alors que nous étions assis par une matinée ensoleillée dans son quartier général de campagne sur le Passeig de Gràcia, l’une des avenues les plus élégantes de Barcelone.

«L’Europe», a-t-il poursuivi, est une «très belle alliance entre la démocratie, la liberté et l’économie de marché», et son État-providence se distingue de Amérique du Nord. Il confirme le respect de l’état de droit et un pouvoir judiciaire indépendant. C’est, a-t-il dit, «un espace de civilisation» et que «nous devons avant tout défendre».

Il était juste après 10 heures du matin, Barcelone s’était réveillée et se dirigeait vers le travail. Et Valls, le politicien français consommé, rafraîchi par une séance d’entraînement matinale, faisait déjà des discours, comme s’il sortait des livres blancs de son cerveau. Il a étudié l’histoire à la Sorbonne avant de se consacrer pleinement au Parti socialiste français, et tend vers la rhétorique noble qui définit la vie politique française mais qui semble déplacée en Espagne, où le discours politique et la plupart des interactions humaines ont tendance à être beaucoup plus directs. Après un détour par les différences entre les États-Unis et l’UE, une entité d ‘«actions intergouvernementales», comme il l’a dit, Valls est tombé sur la réponse – ou l’une des réponses – à ma question initiale: pourquoi a-t-il décidé de partir France, séminaire incentive Barcelone déménager à Barcelone et briguer la mairie?

« Je pense que c’est un belle façon de raconter l’histoire de l’Europe, qui n’a pas aujourd’hui de cœur, d’âme », a-t-il déclaré. «L’Europe est l’euro, c’est le commerce, c’est l’économie, c’est la crise économique. Mais comment parler de l’Europe et comment l’incarner? Comment lui donner une âme et des sentiments? C’est pourquoi je suis venu à Barcelone. Je suivais le chemin d’un Européen.

Le chemin d’un Européen. C’est une idée noble. Après une inspection plus approfondie, cependant, cela ressemble également beaucoup au chemin d’un homme qui a besoin d’un nouveau départ après une défaite politique importante. Ou le chemin d’un étranger dans une ville avec sa propre identité unique. Ou, tout simplement, le chemin d’un Français en Espagne.

Valls est né à Barcelone. Son père, un peintre qui s’est exilé sous Franco, était catalan. Sa mère, enseignante à la retraite, est suisse-italienne. Il a grandi en France, avec des visites occasionnelles à Barcelone. (Sa sœur, Giovanna, une auteure qui a écrit sur ses problèmes de toxicomanie, vit ici depuis des années.)

Il a rejoint les socialistes français, le parti de François Mitterrand et, plus tard, de François Hollande, dans leur jeunesse et a gravi leurs échelons, devenant finalement maire d’Évry, une banlieue de Paris, en 2001, puis remportant les élections à l’Assemblée nationale du pays. Hollande a fait de lui son ministre de l’Intérieur en 2012, avant de le promouvoir au poste de Premier ministre (une décision largement perçue comme un effort pour le neutraliser en tant que rival).

Puis vint le moment décisif de la vie politique de Valls, les attentats terroristes de 2015. En janvier de la même année, des terroristes ont tué 12 personnes dans le magazine satirique Charlie Hebdo et quatre autres dans un supermarché casher; puis en novembre, des militants en ont tué 130 autres dans des attaques coordonnées contre la salle de concert du Bataclan, les cafés et le principal stade de sport parisien. Après les assauts de janvier, Valls a prononcé un discours passionné à l’Assemblée nationale, dans lequel il a dit que l’antisémitisme n’avait pas sa place en France, que son «réveil» était «le symptôme d’une crise de la démocratie». La France était «en guerre contre le terrorisme, le jihadisme et le radicalisme islamique », a-t-il dit alors, un message qu’il a réitéré plus tard dans l’année en qualifiant les attentats du 13 novembre d ‘« acte de guerre ». Ces déclarations lui ont valu l’admiration d’une grande partie de la communauté juive de France, la plus grande d’Europe, mais l’ont davantage éloigné de sa communauté musulmane, également la plus importante d’Europe, ainsi que de la base du Parti socialiste.

Cela marquerait le début de la fin de la carrière politique de Valls en France. Il a démissionné de ses fonctions de Premier ministre fin 2016 pour se présenter aux primaires présidentielles socialistes, qu’il a perdues face à Benoît Hamon, plus à gauche. C’était juste avant les élections nationales qui ont vu l’implosion des socialistes et la victoire d’Emmanuel Macron et de son parti En Marche. Valls a quitté les socialistes pour rejoindre En Marche, remportant de justesse une élection contestée à l’Assemblée nationale uniquement pour que Macron rejette ses avances.

À ce moment-là, Valls était l’un des plus détestés politiciens en France. Les électeurs socialistes se sont sentis trahis non seulement par son adhésion à En Marche, mais aussi par les politiques qu’il avait défendues pendant qu’il était au pouvoir: des réformes du travail favorables au marché qui n’allaient pas bien avec la base de gauche du parti, et sa position sur ce qui pourrait être appelé vaguement débats d’identité, comme ses efforts pour dépouiller les djihadistes français de leur citoyenneté, une proposition que les socialistes ont finalement retirée faute de soutien. Valls était essentiellement considéré comme un néo-conservateur.

La saison du terrorisme l’a également affecté non seulement politiquement, mais personnellement. «Cela a complètement bouleversé ma vie, ce qui explique aussi mon désir de changement – de changement personnel dans ma vie privée», a-t-il déclaré. L’année dernière, Valls et sa femme, Anne Gravoin, se sont séparés et il a déménagé à Barcelone pour un nouveau départ.

En 2017, alors que la carrière politique de Valls en France se terminait, la Catalogne a organisé un référendum sur l’indépendance et a décidé de quitter l’Espagne, mais les autorités espagnoles ont jugé le vote illégal. Dans des procédures qui sont retransmis en direct huit heures par jour à la télévision et à la radio catalanes, les organisateurs du référendum sont actuellement jugés pour désobéissance, rébellion et détournement de fonds publics.

Au plus fort de la poussée pour l’indépendance, alors que Valls était encore élu en France, il a prononcé des discours passionnés en faveur de l’unité espagnole, affirmant que «défaire l’Espagne, c’est défaire l’Europe», et à ce moment, le germe de sa candidature a germé pour la première fois. . Valls a répété à plusieurs reprises, y compris à moi, qu’il était un républicain en France, qui a remplacé son monarque à la Révolution française, et un royaliste en Espagne, où il considère la famille royale comme des défenseurs de la démocratie espagnole. L’opposition au mouvement indépendantiste catalan est un pilier de sa campagne à la mairie. L’un des adversaires de Valls dans la course est un indépendant qui mène sa campagne depuis la prison, ajoutant un élément de martyre romantique au drame politique.

J’ai demandé à Valls s’il se considérait comme catalan, espagnol ou français. «Nous avons tous plusieurs identités », m’a-t-il dit. «Je me sens et je me suis toujours senti très français.» Ici, il a commencé à exposer les révolutions américaine et française, après quoi le patriotisme et la nation sont devenus «des idées positives, des idées progressistes». Puis, il a continué.

«Je me sens barcelonais parce que je pense que l’on s’identifie toujours à une ville. Je me sens catalan parce que Barcelone est la Catalogne – c’est une langue, c’est une culture, c’est une façon d’être espagnol.  » Mais il n’a pas dit exactement qu’il se sentait espagnol. «J’ai la double nationalité. J’ai toujours beaucoup aimé l’Espagne. Mon père était très catalan, très catalaniste, et nous a élevés avec un amour de l’Espagne.

La course à la mairie de Barcelone est peut-être le seul concours politique en Catalogne, qui ne tourne pas réellement autour du mouvement indépendantiste. Il sera probablement décidé sur les questions municipales – comment réglementer Airbnb et les nomades numériques qui affluent à Barcelone et faire grimper le prix du loyer dans une ville en pénurie de logements sociaux, où le salaire annuel moyen est légèrement inférieur à 30000 euros, soit 33 600 $. Les habitants se plaignent du fléau des narcopisos, des squats où les gens vont acheter et consommer de la drogue, un problème qui a surgi ces dernières années dans des appartements laissés vacants après que les entreprises ont acheté des immeubles et expulsé des locataires mais pas encore convertis en locations plus chères.

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