Les étranges momies d’Espagne

Le climat subtropical des îles Canaries, les eaux aigues-marines et les paysages volcaniques et désertiques d’un autre monde ont conduit plus de 15 millions de personnes à visiter l’archipel l’année dernière. Les îles sont considérées comme la région la plus au sud de l’Espagne, avec leur point le plus à l’est situé à seulement 100 km à l’ouest du Maroc. Mais bien avant l’arrivée des premiers colons espagnols sur les îles dans les années 1470, une autre civilisation y prospérait déjà: les Guanches.

Les origines des Guanches ont longtemps été débattues et spéculées par les archéologues et les historiens. Certains théorisent qu’ils étaient des descendants des Celtes, ou peut-être des Vikings. D’autres pensent qu’ils pourraient même être issus des habitants mythiques de l’Atlantide. Une étude de 2019 sur l’ADN des anciennes momies des îles a cependant révélé qu’il s’agissait très probablement de berbères d’Afrique du Nord, arrivés là-bas vers 100 après JC ou même plus tôt.

On ne sait pas exactement comment les Guanches ont atteint l’archipel. Une théorie suggère qu’ils se sont croisés dans de petits vaisseaux, débarquement dans les îles de Lanzarote et Fuerteventura. Et bien que le nombre de colons reste également un mystère, des études estiment que 14 couples auraient suffi pour peupler l’archipel.

Les études archéologiques suggèrent que les Guanches étaient organisés dans une société tribale, où les chefs ou les rois régnaient presque absolument. Ils dépendent de l’agriculture, de la chasse et de la cueillette, et leur alimentation comprend du lait, de la chèvre, du porc et des fruits. Ils s’habillaient principalement de tuniques en cuir de chèvre et de gilets en jonc tressé et vivaient dans des grottes ou de simples maisons en pierre basse.

Ils ont adapté des grottes et des grottes à utiliser comme silos et temples. Certaines de ces structures ont été conservées à ce jour et indiquent les connaissances astronomiques sophistiquées des Guanches: des trous sur les murs des grottes ont permis à la lumière du soleil de pénétrer à certaines positions à différentes périodes de l’année, marquant les solstices et les équinoxes.

L’une des plus remarquables de ces structures est Risco Caído, une colonie composée de 21 grottes creusées sur un tuf volcanique à environ 100 m de haut au-dessus de la rivière Barraco Hondo dans l’île de Gran Canaria. Le site aurait été utilisé comme silo, temple et lieu d’observation astronomique, avec des trous qui permettaient au soleil et au clair de lune d’entrer dans les grottes et d’éclairer des dessins symboliques sur les murs. En 2019, Risco Caído est devenu le premier site du patrimoine mondial de l’Unesco aux îles Canaries.

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