Barcelone: réguler le tourisme

AVANT L’ANNEE DERNIÈRE, MARTÍ CUSÓ n’aimait pas s’attarder dans les rues du quartier gothique de Barcelone, le quartier où il a vécu toute sa vie. Il était impossible de s’asseoir sur un banc ou de jouer avec ses enfants dehors sans être englouti par les touristes. Se traînant derrière les guides touristiques, regardant l’architecture de haut en bas ou s’arrêtant brusquement pour acheter des souvenirs aux vendeurs à la sauvette, les visiteurs étaient souvent une nuisance pour les habitants qui se déplaçaient dans les rues. Certains sillonnent les rues médiévales étroites du quartier en scooter ou en vélo-taxi. Beaucoup se pressent aux terrasses des bars, qui ont peu à peu remplacé les services de proximité sur lesquels les habitants comptaient autrefois. « Le tourisme a dévoré tout l’espace public et nous a relégués, nous les habitants, au rôle de figurants sur un plateau de cinéma », explique Cusó, 31 ans, enseignant et membre de l’association des résidents du quartier gothique.

Malgré les protestations des résidents, le nombre de touristes qui affluent à Barcelone a explosé au cours des deux dernières décennies, avec près de 12 millions de personnes visitant la ville de 1,6 million d’habitants en 2019. Mais lorsque le COVID-19 a frappé, obligeant l’Espagne à fermer ses frontières aux touristes, les habitants ont reconquis le centre-ville. « Nous avons vu des scènes que nous n’avions pas vues depuis longtemps. Les places qui sont normalement pleines de terrazas et de touristes étaient occupées par des enfants qui jouaient, ou des familles, ou des gens qui prenaient le soleil », raconte Cusó. « Maintenant, nous avons peur de perdre à nouveau tout cela ».

Les dirigeants de l’UE ont accepté de permettre aux touristes vaccinés de visiter les pays européens cet été sans mise en quarantaine. La nouvelle de ce plan a provoqué une hausse immédiate de 47 % des recherches de vols vers l’Europe, selon la société d’analyse de voyages Hopper. Barcelone, où les Américains constituent le plus grand groupe de visiteurs étrangers, espère accueillir un million de touristes cet été. Le 29 mai, la Sagrada Familia, la cathédrale emblématique d’Antoni Gaudí, a rouvert ses portes aux visiteurs.

Dans les nombreux hauts lieux du tourisme européen, les autorités sont sur la corde raide alors que la reprise du COVID-19 s’accélère. La pandémie a mis en évidence la dépendance de certains centres-villes vis-à-vis du tourisme. Les autorités cherchent désespérément à relancer ce secteur, qui a subi des licenciements massifs et qui contribue normalement de manière importante à de nombreuses économies locales en Europe. (À Barcelone, il représente 15 % du PIB.) Dans le même temps, les habitants font pression sur les autorités municipales pour qu’elles profitent de la perturbation causée par le COVID-19 pour imposer de nouvelles règles au secteur. En mars, le gouvernement italien a déclaré qu’il interdirait aux navires de croisière d’entrer dans le centre de Venise, tandis qu’Amsterdam poursuit son plan visant à limiter le commerce du sexe dans le centre-ville et à déplacer son célèbre quartier chaud.

À Barcelone, les autorités ont lancé une stratégie visant à transformer le tourisme post-pandémique de manière à satisfaire à la fois les résidents et les visiteurs. Sous la houlette de la maire progressiste Ada Colau, Barcelone a annoncé en janvier un plan qui interdirait effectivement aux propriétaires de louer des chambres individuelles à des touristes sur des plateformes comme Airbnb. Dans le but de revitaliser les zones centrales et de réduire l’emprise du tourisme, la ville a annoncé en avril un plan de 21 millions de dollars visant à acheter des espaces commerciaux vides et à les remplir de commerces destinés aux habitants. Une nouvelle application et un système de surveillance de la foule visent à détourner les touristes pour éviter les parties encombrées de la ville. « Nous avons fait une pause d’un an pour réfléchir à la façon dont nous voulons nous occuper des touristes », explique Xavier Marcé, conseiller municipal de Barcelone pour le tourisme et les industries créatives.

La ville change également sa façon de se vendre. Le 17 mai, l’office du tourisme a lancé une campagne publicitaire intitulée « Barcelone comme jamais auparavant », vantant des rues plus propres et plus calmes. Les autorités affirment que les publicités, diffusées en anglais et en espagnol castillan, ciblent les touristes de « haute qualité » qui viennent participer au mode de vie local, et encouragent également les habitants à visiter les zones et les attractions normalement envahies par les touristes.

Les habitants sont sceptiques quant à la capacité des plans à les aider à préserver leur nouvelle propriété de la ville. Mais M. Marcé insiste sur le fait que Barcelone peut s’améliorer pour les résidents et accueillir les touristes en même temps : « Je ne peux pas ériger des murs autour de la ville. Je ne peux pas déplacer la Sagrada Familia. Mais il y a beaucoup de choses que je peux faire. »

« JE NE PEUX PAS DÉPLACER LA SAGRADA FAMILIA. MAIS IL Y A BEAUCOUP DE CHOSES QUE JE PEUX FAIRE.
-XAVIER MARCÉ

BARCELONE A UNE relation d’amour-haine avec les touristes depuis sa croissance rapide en tant que centre de loisirs après avoir accueilli les Jeux olympiques d’été de 1992. Presque toutes ses principales attractions se trouvent dans le centre historique, ce qui signifie que les touristes étaient concentrés dans quelques quartiers. Son port de croisière et sa proximité avec les villes de bord de mer ont attiré des hordes d’excursionnistes d’un jour, qui dépensaient moins d’argent et inondaient le centre ville. Selon Claudio Milano, professeur au département d’anthropologie sociale de l’Université autonome de Barcelone, l’afflux d’étudiants à l’étranger et de « migrants de style de vie » – qui viennent pour quelques mois ou quelques années pour travailler à distance – a aggravé le problème.

Les loyers ont augmenté et les services publics comme la gestion des déchets ont été mis sous pression. Le tourisme est devenu un paratonnerre pour les sentiments anticapitalistes et antimondialistes qui avaient grandi en Espagne après la récession de 2008-2009. Certains habitants ont protesté en vandalisant des bus touristiques et d’autres infrastructures. Les limites imposées à la construction de nouveaux hôtels et à la location de logements à court terme n’ont pas résolu les problèmes. « Avant la pandémie, la coexistence entre les habitants et les touristes, en particulier les jeunes et ceux qui viennent s’enivrer, était très conflictuelle », explique Antonio Martínez Gómez, président de l’association des résidents du Raval, un autre quartier du centre de Barcelone.

Mais COVID-19 a également montré à quel point des endroits comme Barcelone dépendent désormais des touristes. Plus de 200 entreprises du centre-ville ont plié bagage entre mars et septembre 2020. « Beaucoup de gens sont tombés au chômage, et les familles souffrent du manque de revenus », explique Martínez Gómez.

Alok Lahad, qui tient une boutique de souvenirs près de la Sagrada Familia, affirme que Barcelone « est morte sans les touristes. » Il vit dans la ville depuis 25 ans et était auparavant bijoutier, mais a converti son magasin après la crise financière de 2008, en vendant des maquettes de la cathédrale et du Parc Güell voisin, ainsi que des T-shirts portant le logo de l’équipe de football de Barcelone. Le commerce est en grande partie fermé depuis mars 2020, et Lahad dit qu’il a brûlé toutes ses économies pour payer le loyer et les factures. « Il y a une très grande possibilité que je perde l’entreprise si les touristes ne reviennent pas cet été », dit-il. « Les habitants qui critiquent le tourisme ne semblent pas comprendre que les personnes qui travaillent dans ce secteur ne sont pas des étrangers, ni des touristes. Ils mangent, boivent, vont à l’école et donnent des affaires aux entreprises locales non touristiques. Ce sont aussi des habitants de la région ».

Selon les responsables, la pandémie pourrait aider à rééquilibrer la relation entre les locaux et les touristes en prenant un nouveau départ. « Sans cette année, ce serait comme entrer dans une roue et qu’elle tourne sans qu’on puisse l’arrêter », explique Marian Muro, directeur de l’office du tourisme de Barcelone en difficulté. « Nous avons passé une année à réfléchir ».

Selon M. Muro, l’un des principaux objectifs est d’alléger la pression sur le centre-ville. Les bus touristiques emprunteront un nouvel itinéraire et l’application Check Barcelona avertira les visiteurs des attractions, plages et parkings déjà très fréquentés. L’application et le matériel de marketing mettront en avant des quartiers alternatifs tels que Poblenou à l’est, un centre technologique, Gràcia au nord, pour sa scène gastronomique, et la région viticole voisine de Penedès.

Mais les responsables veulent aussi revitaliser la relation des habitants avec leur ville. En juin, la Rambla, la rue commerçante piétonne habituellement bondée de touristes, organisera un festival de deux semaines pour encourager les habitants à renouer avec les commerçants et les restaurants. Barcelone a affecté un cinquième de ses fonds de relance de la ville à la « diversification et à l’équilibre » des quartiers, en rachetant certains des 5 323 espaces commerciaux vacants au niveau des rues de la ville pour les louer à des entreprises locales, comme des salons de coiffure ou des librairies, à des prix inférieurs à ceux du marché. Paris attribue à un programme similaire mis en place dans les années 2000 le mérite d’avoir préservé les équipements locaux et d’avoir endigué l’essor des chaînes de magasins dans son centre.

Mme Muro affirme que son objectif à long terme est d’attirer différentes catégories de visiteurs à Barcelone. Cela inclut les plus dépensiers comme les touristes russes, qui dépensent près de 30 % de plus pendant leur séjour que le visiteur moyen. Mais elle souhaite également que les gens soient attirés par la culture et les coutumes de Barcelone plutôt que par les bains de soleil et la boisson. « Dans le centre, il y a des restaurants où je ne mangerais pas », dit-elle. « Et si je ne mangerais pas là, alors le type de touristes que nous recherchons non plus ».

MAIS UNE ACTION À COURT TERME est également nécessaire. Les gouvernements européens sont soumis à une forte pression pour relancer leurs industries du voyage ravagées par la pandémie. Les visiteurs internationaux ont dépensé 619 milliards de dollars en Europe en 2019. Ce chiffre a chuté de 64 % en 2020, et environ 3,6 millions de personnes ont perdu leur emploi dans le secteur du tourisme.

Les gouvernements de la région font maintenant pression pour assouplir les restrictions de voyage afin de permettre un rebond cet été. Mais les responsables espagnols, italiens et grecs affirment qu’ils profiteront de la reprise pour rendre le tourisme plus durable sur le plan environnemental et social. Au niveau local, la clé est une répartition plus équitable de l’industrie, non seulement sur le plan géographique, mais aussi en ce qui concerne la richesse qu’elle crée, déclare M. Marcé, conseiller en tourisme de Barcelone. « Nous devons élargir le cadre. Il ne peut pas s’agir uniquement des hôtels, des restaurants et des marques de luxe du centre-ville, mais aussi des acteurs locaux qui ont beaucoup à offrir aux visiteurs mais qui ne font peut-être pas partie des puissants lobbies qui ont fixé l’agenda du tourisme. » Les magasins vendant des produits de première nécessité, les créateurs culturels et les sites sportifs locaux devraient également en bénéficier, ajoute-t-il.

Cusó, le résident du quartier gothique, doute que les plans de la ville améliorent la vie des résidents comme lui. Selon lui, la seule façon d’y parvenir est de cesser de promouvoir la ville et de réduire le nombre de touristes qui y viennent. « Je voulais que le gouvernement profite de cette occasion pour repenser un nouveau modèle pour la ville », dit-il, arguant qu’il devrait dépenser les fonds de relance pour créer de nouveaux emplois dans la santé publique et l’éducation. « Ce qu’ils font maintenant n’est qu’une tentative de revenir à la situation que nous avions en 2019″.

Même si c’est le cas, Marcé ne s’attend pas à ce que le tourisme de Barcelone retrouve son niveau pré-pandémique avant 2023, dans un contexte de taux variables de déploiement des vaccins et d’assouplissement des restrictions dans le monde. Selon Mme Marcé, ce délai permettra à la stratégie de la ville de porter ses fruits. « Nous pensons que nous pouvons avoir une situation très différente », dit-il. « Pour le savoir, nous avons besoin que les touristes reviennent ».

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