Antoni Gaudi

Antoni Gaudí, catalan en entier Antoni Gaudí i Cornet, espagnol Antonio Gaudí y Cornet, (né le 25 juin 1852 à Reus, Espagne – décédé le 10 juin 1926 à Barcelone), architecte catalan, dont le style distinctif se caractérise par la liberté de forme, couleur et texture voluptueuses et unité organique. Gaudí a travaillé presque entièrement à Barcelone ou à proximité. Une grande partie de sa carrière a été consacrée à la construction du temple expiatoire de la Sainte Famille (Sagrada Família), qui était inachevé à sa mort en 1926.

Gaudí est né en Catalogne provinciale sur la côte méditerranéenne de l’Espagne. D’origine modeste, il était le fils d’un chaudronnier qui vivra plus tard avec lui, avec une nièce; Gaudí ne s’est jamais marié. Très tôt intéressé par l’architecture, il part en 1869/70 étudier à Barcelone, alors centre politique et intellectuel de la Catalogne et ville la plus moderne d’Espagne. Il n’a obtenu son diplôme que huit ans plus tard, ses études ayant été interrompues par le service militaire et d’autres activités intermittentes.

Le style architectural de Gaudí a traversé plusieurs phases. À sa sortie de l’École provinciale d’architecture de Barcelone en 1878, il pratiqua un victorianisme plutôt fleuri qui s’était manifesté dans ses projets d’école, mais il développa rapidement une manière de composer au moyen de juxtapositions sans précédent de masses géométriques, dont les surfaces étaient très animée de briques ou de pierres à motifs, séminaire entreprise Barcelone de carreaux de céramique gay et de ferronnerie florale ou reptilienne. Le général l’effet, mais pas les détails, est mauresque – ou mudéjar, comme l’appelle le mélange spécial espagnol de design musulman et chrétien. Des exemples de son style mudéjar sont la Casa Vicens (1878–80) et El Capricho (1883–85) et le domaine Güell et le palais Güell de la fin des années 1880, tous sauf El Capricho situés à Barcelone. Ensuite, Gaudí a expérimenté les possibilités dynamiques des styles historiques: le gothique dans le palais épiscopal, Astorga (1887–93), et la Casa de los Botines, León (1892–94); et le baroque à la Casa Calvet à Barcelone (1898–1904). Mais après 1902, ses créations échappent à la nomenclature stylistique conventionnelle.

À l’exception de certains symboles manifestes de la nature ou de la religion, les bâtiments de Gaudí sont devenus essentiellement des représentations de leur structure et de leurs matériaux. Dans sa Villa Bell Esguard (1900–02) et le parc Güell (1900–14), à Barcelone, et dans l’église Colonia Güell (1898 – c. 1915), au sud de cette ville, il est arrivé à un type de structure qui a fini par être appelé équilibré, c’est-à-dire structure conçue pour se tenir seule sans contreventement interne, contrefort externe, etc. – ou, comme Gaudí l’a observé, comme un arbre se dresse. Parmi les principaux éléments de son système figuraient des piliers et des colonnes qui s’inclinent pour transmettre des poussées diagonales, et des voûtes en carreaux stratifiés à coque mince qui exercent très peu de poussée. Gaudí a appliqué son système équilibré à deux immeubles d’appartements à plusieurs étages à Barcelone: ??la Casa Batlló (1904–06), une rénovation qui a incorporé de nouveaux éléments équilibrés, notamment la façade; et la Casa Milá (1905–10), dont les différents étages sont structurés comme des grappes de nénuphars en tuiles avec des veines de poutres d’acier. Comme c’était souvent sa pratique, il a conçu les deux bâtiments, dans leurs formes et leurs surfaces, comme des métaphores du caractère montagnard et maritime de la Catalogne.

En tant qu’architecte admiré, quoique excentrique, Gaudí a été un participant important à la Renaixensa, une renaissance artistique des arts et de l’artisanat combinée à une renaissance politique sous la forme d’un fervent «catalanisme» anti-castillan. Les deux mouvements ont cherché à revigorer le mode de vie en Catalogne qui avait longtemps été réprimé par le gouvernement espagnol dominé par la Castille et centré sur Madrid. Le symbole religieux de la Renaixensa à Barcelone était l’église de la Sainte Famille, un projet qui devait occuper Gaudí tout au long de sa carrière. Il a été chargé de construire cette église dès 1883, mais il n’a pas vécu pour la voir terminée. En y travaillant, il est devenu de plus en plus pieux; après 1910, il abandonna pratiquement tous les autres travaux et s’isola même sur son site et résida dans son atelier. Dans sa 75e année, pendant son chemin des vêpres, il a été renversé par un tramway et il est mort des suites de ses blessures. Après la mort de Gaudí, les travaux de la Sagrada Família se sont poursuivis. En 2010, l’église inachevée a été consacrée comme basilique par le pape Benoît XVI.

Dans ses dessins et modèles pour l’église de la Sainte Famille (un seul transept avec l’une de ses quatre tours a été achevé à sa mort), Gaudí a équilibré le style cathédrale-gothique au-delà de la reconnaissance dans une forêt symboliquement complexe de piles hélicoïdales, des voûtes et des parois latérales hyperboloïdes, et un toit paraboloïde hyperbolique qui stupéfie l’esprit et surpasse les étranges coques en béton construites dans le monde entier dans les années 1960 par des ingénieurs et des architectes inspirés par Gaudí. En dehors de cela et d’une admiration similaire, souvent non critique, pour Gaudí par les peintres et sculpteurs surréalistes et expressionnistes abstraits, l’influence de Gaudí était assez locale, représentée principalement par quelques adeptes de sa structure équilibrée. Il a été ignoré dans les années 1920 et 1930, lorsque le style international était le mode architectural dominant. Dans les années 1960, cependant, il est devenu vénéré par les professionnels et les profanes pour l’imagination sans limites et tenace qu’il utilisait pour s’attaquer à chaque défi de conception qui lui était présenté.

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